СМИ обещают нам скорый армагеддон от удара астероида Апофис. Что происходит на самом деле?

Российские СМИ охвачены паникой: к нашей планете стремительно приближается астероид Апофис диаметром более 300 метров, который вот-вот уничтожит на ней всё живое. Неужели нас всех действительно ждет неминуемый апокалипсис? Давайте разберемся.
Паника
Проверка фактов
Что на самом деле
Паника
Проверка фактов
Что на самом деле
Ещё

Российские СМИ охвачены паникой: к нашей планете стремительно приближается астероид диаметром более 300 метров, который вот-вот уничтожит на ней всё живое.

«Человечеству осталось 49 лет. Огромный астероид летит к Земле», — пугает россиян издание Life. «Ученые назвали новую дату конца света», — вторит ему телеканал НТР. «Большинство населения Земли погибнет», — уточняют «Народные новости». «Апокалипсис близко», — предупреждает Пятый канал.

Столкновение астероида с Землей в представлении художника. Фото: Depositphotos
Столкновение астероида с Землей в представлении художника. Фото: Depositphotos

Все издания подчеркивают: астероид-убийца недаром носит название Апофис — он назван так в честь страшного древнеегипетского бога-змея, который стремится поглотить Солнце и ввергнуть Землю в вечную тьму.

Так неужели нас всех действительно ждет неминуемый апокалипсис? Простой ответ — нет. 

Но давайте разберемся, откуда вообще появились сообщения о грядущем конце света, и что в них правда, а что нет.

Проверка фактов

Астероид Апофис действительно существует и действительно приближается к Земле.

Он был открыт еще в июне 2004 года и наделал тогда много шума. Согласно изначальным расчетам, вероятность его столкновения с Землей в 2029 году оценивалась в 2,7% — а это очень много, учитывая размеры и массу небесного тела.

По данным российских СМИ, диаметр Апофиса — 325 метров (в некоторых изданиях, впрочем, они превратились в 325 километров). Это не совсем точно: по мере приближения к Земле размеры астероида уточняются, и, по последним данным, его диаметр — 370 метров.

Так или иначе, в случае его столкновения с Землей последствия для жизни на нашей планете действительно будут катастрофическими и сравнимы со взрывом целого десятка самых мощных атомных бомб, созданных советскими учеными на пике гонки вооружений.

Столкновение астероида с Землей в представлении художника. Фото: Depositphotos
Столкновение астероида с Землей в представлении художника. Фото: Depositphotos
Правда и то, что Апофис будет приближаться к Земле не один, а целых 12 раз.

Если быть точным, ближе всего к нашей планете астероид пролетит три раза: в апреле 2029-го, марте 2036-го и апреле 2068-го — тогда-то нам и прочат неминуемый апокалипсис.

В первый раз он пролетит мимо нашей планеты на расстоянии всего около 31,2 тысячи километров — и это действительно в 12 раз меньше, чем расстояние от Земли до Луны, и даже чуть ближе, чем орбиты некоторых искусственных спутников связи.

На этом, впрочем, правдивые факты заканчиваются и начинаются спекуляции и преувеличения.

Что на самом деле

Во-первых, как и в этой статье, все иллюстрации, демонстрирующие столкновение астероида с Землей — не более чем плод фантазии художников. Даже сколько-нибудь качественных фотографий Апофиса не существует.

Вот как выглядит лучшее фото астероида на сайте НАСА.

Фото: NASA/JPL-Caltech
Фото: NASA/JPL-Caltech

Согласно последним расчетам, Апофис приближается к нашей планете со скоростью около 5,85 км/с — или чуть больше 21 тысячи км/ч.

Цифры звучат внушительно, но на самом деле это довольно немного — по космическим меркам.

Все остальные небесные тела, которые потенциально могут столкнуться с Землей, приближаются к нам существенно быстрее.

Относительно невысокая скорость Апофиса сильно затрудняет точный расчет его траектории, поэтому она постоянно уточняется.

Изначально, как уже было упомянуто выше, катастрофу прогнозировали на 2029 год — с вероятностью 2,7%, это примерно 1 к 37.

Однако уже через два года, в 2006-м, появились уточненные данные, которые не подтвердили этот прогноз, полностью исключив возможность столкновения. Апокалипсис «перенесли» на 2036-й.

Впрочем, и этот прогноз продержался недолго. Уже в 2013 году, заново пересчитав траекторию Апофиса, ученые вновь «отменили» грядущий армагеддон.

«В настоящий момент шансы столкновения оцениваются на уровне менее одного к миллиону, что позволяет нам с большой долей уверенности исключить столкновение с Землей в 2036 году», — заявил тогда Дон Йоманс, курирующий в НАСА программу слежения за околоземными объектами.

«Наш интерес к астероиду Апофис в обозримом будущем будет носить исключительно научный характер», — добавил он.

Однако в НАСА продолжают наблюдать за Апофисом.

На настоящий момент, исходя из самых последних данных, вероятность его столкновения с нашей планетой оценивается на уровне 0,000007 — или примерно 1 к 110 тысячам.

Для сравнения — это в тысячу раз меньше, чем шанс любого жителя планеты погибнуть в результате автомобильной аварии, вдвое меньше вероятности умереть от укуса пчелы и примерно наравне с шансом скоропостижной смерти от укуса собаки.

Достаточно сказать, что в списке небесных тел, потенциально угрожающих Земле столкновением, Апофис не входит даже в первую тройку наиболее вероятных кандидатов, расположившись на пятом месте.

В общем, кажется, — в полном соответствии с древнеегипетской мифологией — коварный змей Апофис будет повержен отважным Солнцем-Ра, прямо как на картинке ниже.

Фото: WERNER FORMAN / GETTY IMAGES
Фото: WERNER FORMAN / GETTY IMAGES

Будущее темно и полно ужасов: