Ученые нашли океан на «Звезде смерти»

«Звезда смерти» Сатурна поразила астрономов своей «начинкой». Исследователи изучили Мимас, спутник второй по размерам планеты Солнечной системы, который своим видом очень похож на вымышленную боевую космическую станцию из вселенной «Звездных войн».

Во время миссии по выяснению того, является ли Мимас геологически мертвым, исследователи обнаружили нечто удивительное: «неопровержимые доказательства» существования подземного океана, погребенного под поверхностью спутника. Об этом пишет The Verge.

Таким образом, Мимас может быть «невидимым» океаническим миром. Это открытие, если оно будет подтверждено в дальнейшем, еще больше расширит количество потенциально пригодных для жизни мест в нашей Солнечной системе.

Мимас. Фото: The Verge

В последнее время большое внимание ученых привлекают ледяные луны с признаками подземных океанов. Два самых известных объекта в нашей Солнечной системе, — Энцелад (спутник Сатурна) и Европа (спутник Юпитера). Они считаются лучшими местами для поиска инопланетной жизни.

В то время как поверхности спутников Европа и Энцелад демонстрируют признаки геологической активности, предполагающие внутренний источник тепла, который позволяет существовать жидкой воде, поверхность Мимаса сильно изрыта кратерами. Долго время этот факт заставлял ученых, в том числе специалиста из Юго-Западного исследовательского института (SwRI) Алиссу Роден подозревать, что внутри «Звезды смерти» Сатурна находится «просто замерзшая глыба льда».

Однако теперь Роден считает, что кратерообразное строение Мимаса скрывает жидкий океан. Крошечные колебания или «либрации» на орбите спутника были обнаружены с помощью космического аппарата NASA «Кассини». Они могут быть объяснены гравитационным полем, возникающим при взаимодействии с Сатурном. Вполне возможно, они производят достаточно тепла, чтобы поддерживать жидкий океан под толстой ледяной оболочкой Мимаса. 

Полученные данные свидетельствуют о том, что Мимас является «привлекательной целью для дальнейшего расследования». По словам специалиста, изучение способности спутника поддерживать океан жидким поможет исследователям найти больше океанических миров, находящихся в отдаленных и малоизученных местах — около Урана, например.

Узнайте о 10 необычных океанических мирах Солнечной системы:

Космос может стать ближе:

Это тоже интересно:

Во время загрузки произошла ошибка.
Хотите первыми узнавать о «космических» новостях – жмите на кнопку подписки
Хиты продаж и новинки
Самые лучшие цены на смартфоны
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас