Во льдах Тибета обнаружили сотни потенциальных побудителей пандемий

Ученые нашли более 900 невиданных ранее видов микробов, живущих внутри ледников на Тибетском нагорье. Анализ геномов микробов показал, что некоторые из них могут вызывать новые пандемии, если быстрое таяние, вызванное изменением климата, выпустит их из ледяных тюрем.
Фотография ледника Восточный Ронгбук на Тибетском нагорье. Источник: NASA Earth Observatory

Исследователи из Китайской академии наук взяли образцы льда с 21 ледника на Тибетском нагорье — высокогорном регионе в Азии, расположенном между Гималайским хребтом на юге и пустыней Такла-Макан на севере. Затем они секвенировали ДНК микроскопических организмов, запертых во льду, создав огромную базу данных геномов микробов, которую они назвали каталогом «генома и генов Тибетского ледника» (TG2G). 

По данным Live Science, речь идет о первом случае генетического секвенирования микробного сообщества, скрытого в ледниках.

В результате исследования специалисты обнаружили 968 видов замороженных микробов. В основном речь идет о бактериях, но среди находок были также водоросли, археи и грибы. Что еще более удивительно, около 98% этих видов оказались совершенно новыми для науки. 

«Несмотря на экстремальные условия окружающей среды, такие как низкие температуры, высокий уровень солнечной радиации, периодические циклы замерзания-оттаивания и ограничение питательных веществ, поверхности ледников поддерживают разнообразную жизнь», — заключают авторы исследования. Пока что они не могут точно сказать, сколько лет найденным микробам.

Удивительное микробное разнообразие в ледниках в сочетании с увеличением таяния ледникового льда из-за изменения климата повышает шансы на то, что потенциально опасные микробы — скорее всего, бактерии — ускользнут и нанесут ущерб человечеству. Захваченные льдом патогенные микробы могут привести к локальным эпидемиям и даже пандемиям, если они попадут в окружающую среду.

Смотрите, что происходит с ледниками по всему миру
Во время загрузки произошла ошибка.
Хиты продаж и новинки
Самые лучшие цены на смартфоны
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас