, Источник: Аргументы и факты

​Лаборатория X-37B. Что делал на орбите американский секретный мини-шаттл?

Существует международный договор, согласно которому оружие в космос выводить запрещено. Правда, тут возникает вопрос, а что считать оружием.
Орбитальный испытательный корабль Boeing X-37 / Wikimedia, United States Air Force

На Землю вернулся беспилотный космоплан X-37B, который разрабатывался компанией Boeing при участии NASA и Военно-воздушных сил США. Это был его шестой полёт, ставший самым продолжительным. Космоплан отправился на орбиту ещё в начале пандемии COVID-19 и провёл там рекордные 908 дней, обеспечивая себя энергией с помощью солнечных батарей.

Учитывая, что X-37B принадлежит американским военным, вполне резонно задаться вопросом: что же он делал в космосе?

Официальная версия: научные эксперименты

Цели и задачи, для которых создавался космоплан, не разглашаются. Программу начинали в 1999 году под контролем NASA, но потом передали её Пентагону. Из-за этого значительная часть задач засекречена, хотя научную составляющую перед каждым полётом предают огласке.

Х-37B имеет длину около 9 метров при размахе крыла 4,5 метра. Взлётная масса — менее 5 тонн. Корабль оборудован панелями солнечных батарей и все полёты проводит в автоматическом режиме — экипаж не предусмотрен. По сути, это мини-шаттл — челнок, летающий на орбиту и обратно. В космос он выводится ракетой-носителем, а возвращается как самолёт, приземляясь на взлётно-посадочную полосу.

Каждый полёт космоплана, а всего их было шесть, окружён атмосферой таинственности. О целях миссий известно лишь специалистам, непосредственно задействованным в программе. Остальные только гадают, для чего нужен такой аппарат. Для доставки грузов он невыгоден (полезная нагрузка — всего 900 кило), для проведения стандартных экспериментов — слишком дорог.

Официально заявляется, что основными его задачами являются отработка технологий многоразового использования и эксперименты, результаты которых потом пригодятся на Земле. X-37B — это беспилотная космическая лаборатория на высоте 750 километров над поверхностью планеты. Так, среди задач только что завершившейся миссии называлось проведение научно-технических экспериментов по выработке энергии солнечными панелями и передаче её на Землю с помощью микроволнового излучения. Якобы в будущем это позволит эффективно добывать энергию Солнца в космосе (там это сделать проще, чем на Земле) и передавать её наземным потребителям без потерь. США намерены создать полностью функциональный прототип такой системы.

Также было сказано, что мини-шаттл выведет в космос микроспутник FalconSat 8. В мае 2020 года, вскоре после запуска космоплана на орбиту, он действительно выпустил из своего грузового отсека некий объект, который астрономы, ведущие наблюдения, приняли за обещанный микроспутник. Но в пресс-релизе по итогам миссии названа другая дата выхода FalconSat 8 — октябрь 2021 года. В таком случае, что же за объект отделился от корабля в мае 2020-го? Об этом ничего не говорится, и есть все основания считать, что он имеет отношение к военной составляющей полёта X-37B.

Неофициально: разведчик и перехватчик

Тут мы вновь вступаем в область гипотез. Эксперты предполагают, что у американского космоплана могут быть два секретных предназначения. Первый — это разведка. Хорошо известно, что мини-шаттл обладает высокой манёвренностью и способен быстро менять высоту орбиты. Представители Пентагона заявляли даже, что его необычные возможности «сводят врагов с ума». Если в качестве полезной нагрузки использовать средства разведки и слежения за космическим пространством, версия выглядит правдоподобной.

Здание Пентагона, 2008 год / Wikimedia, David B. Gleason from Chicago, IL. The Pentagon, CC BY-SA 2.0

Но более предпочтительной считают вторую гипотезу. Согласно ей, американцы хотят на базе X-37B создать перехватчик спутников — так называемый космический инспектор. Он будет способен приближаться к чужим орбитальным аппаратам, проверять их предназначение и, если надо, выводить из строя. Сделать это можно через так называемое кинетическое воздействие. Проще говоря, банально выстрелить в цель поражающими элементами типа металлических шариков, чтобы, например, повредить антенну.

Как мы уже отметили, проект X-37B начинался под эгидой NASA, но потом был передан Пентагону. Это произошло в середине нулевых и по времени совпало с принятием «Национальной космической политики США». В этом документе провозглашается право мирового гегемона частично распространить свой национальный суверенитет на космическое пространство. Там сказано, что американцы намерены не только охранять свою инфраструктуру в космосе, но и отказывать в доступе в космическое пространство тем странам, чьи действия будут «угрожать национальным интересам США».

Если по-простому, то этот документ, принятый в 2006 году, открывает возможности для милитаризации космоса. Понятно, что не всем, а только самим США и их сателлитам.

А что считать оружием?

Ещё в 1960-е годы американский президент Линдон Джонсон говорил: «Кто владеет космосом, тот владеет миром». Однако с точки зрения международного права космос является всеобщим достоянием: он в равной мере принадлежит всем государствам и гражданам мира.

Линдон Джонсон

Существует несколько межправительственных договоров, соглашений и конвенций на эту тему. Главный из них — «Договор о космосе». Из него следует, что нельзя присваивать или захватывать космические объекты, нельзя провозглашать своей собственностью участок на Луне и пр. Небесные тела могут использоваться только в мирных целях: на них запрещены испытания любого рода оружия, проведение манёвров, создание военных баз и укреплений.

«Согласно этому договору, в космос нельзя выводить оружие. Сейчас это равновесие соблюдается, и, думаю, вряд ли какая-то страна осмелится его нарушить, ведь таким образом она откроет дорогу другим. Правда, тут возникает вопрос, что считать оружием. Юристам здесь есть над чем подумать», — говорит ведущий научный сотрудник Института космических исследований РАН Натан Эйсмонт.

В самом деле, для того чтобы нейтрализовать или уничтожить чужой космический аппарат, необязательно стрелять в него снарядами и даже металлическими шариками. Вполне достаточно будет простого столкновения, попросту — тарана. Тут уместно вспомнить, что совсем недавно, в конце сентября, американцы провели эксперимент по отработке метода «кинетического удара». Он, правда, как сообщалось, был связан с астероидной угрозой. Зонд DART, запущенный NASA, врезался в астероид Диморф со скоростью 6,5 километра в секунду.

Это было нужно для того, чтобы изучить, как изменится траектория движения небесного тела после столкновения. Тем не менее этот простой пример показывает, что в качестве оружия в космосе может выступить любой аппарат, направленный на нежелательный объект.

Дойдёт ли до «звёздных» войн?

Между прочим, в годы холодной войны и в Советском Союзе, и в США велись разработки различных способов уничтожения вражеских спутников. Уже тогда были идеи создать систему, которая под действием пороховых газов будет выстреливать дробинку, приводящую к разгерметизации чужого космического аппарата. На орбите такой аппарат останется, но выполнять свои функции перестанет. Разрабатывались средства поражения и на других физических принципах. В арсенале у военных инженеров были лазеры и высокомощные мазеры — квантовые генераторы, излучающие электромагнитные волны сантиметрового диапазона (микроволны). Разумеется, с распадом СССР все эти исследования прекратились.

Так чего ждать теперь, когда мир стоит на пороге Третьей мировой войны? «Есть разные мнения, какие конфликты могут произойти в космосе в ближайшие десятилетия и даже годы, — рассказал aif.ru футуролог Алексей Турчин. — Не исключено, что в будущем из ближнего космоса будут сбрасываться и взрываться над территорией противника сверхбольшие бомбы. А если дойдёт до того, что кто-то проигнорирует запрет об использовании в космосе ядерного оружия, то его взрыв на орбите может вызвать мощный электромагнитный импульс, который выведет из строя электронику на тысячи километров. Кстати, тот самый беспилотный шаттл X-37B, задачи которого не разглашаются, на мой взгляд, идеально подходит для скрытного выведения на орбиту ядерного оружия».

США уже приучили весь мир к тому, что они могут нарушать международное право или трактовать его так, как сочтут нужным. И если они привыкли делать это на Земле, то что им мешает начать делать то же самое в космосе?

Во время загрузки произошла ошибка.
Обзоры новинок
Подробности о главных премьерах
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас