Риск столкновения Земли с «астероидом Судного дня» пересчитан

Долгое время ученые утверждали, что опасные для нашей планеты километровые космические камни падают редко — примерно 1 раз в 600 000 лет. Новые данные оказались менее радостными для землян.
Риск столкновения Земли с «астероидом Судного дня» гораздо выше, чем считалось ранее. Фото: Science Alert
Риск столкновения Земли с «астероидом Судного дня» гораздо выше, чем считалось ранее. Фото: Science Alert

Как минимум про один «астероид Судного дня» вы точно знаете. Речь идет о 10-километровом камне, упавшем около 66 млн лет на территории современного полуострова Юкатан. Из-за него на нашей планете вымерли динозавры.

Такие крупные астероиды падали на Землю не один раз. Но если раньше ученые считали, что столкновение происходит не чаще, чем один раз в 600–700 тыс. лет, то теперь появилось новое исследование. Его результаты менее приятны для землян: они намекают, что риск столкновения придется повысить до одного раза в несколько десятков тысяч лет.

Что узнали ученые

Исследование провел главный научный сотрудник Центра космических полетов NASA Джеймс Гарвин, пишет ScienceAlert. Вместе со своей командой он изучил крупные ударные кратеры Земли и пришел к выводу, что их размеры посчитаны неверно. На самом деле они крупнее в два-три раза. Следовательно, в их возникновении тоже виноваты более крупные космические объекты, чем считалось ранее.

Согласно новому исследованию, диаметр кратера Жаманшин составляет 30 км (красное кольцо) вместо 14 км (черное кольцо). Фото: NASA Goddard Space Flight Center; Maxar WorldView; EarthDEM; NASA Planetary Defense Coordination Office
Согласно новому исследованию, диаметр кратера Жаманшин составляет 30 км (красное кольцо) вместо 14 км (черное кольцо). Фото: NASA Goddard Space Flight Center; Maxar WorldView; EarthDEM; NASA Planetary Defense Coordination Office

Пример: ударный кратер Жаманшин, образовавшийся на территории современного Казахстана примерно 90 тыс. лет назад, имеет хорошо просматриваемое основание размером до 14 км в поперечнике. Но если учитывать и менее заметные кольца, расположенные вокруг этого основания, то диаметр кратера вырастет с принятых 14 км до 30 км. За возникновение такого гиганта не мог отвечать метеорит размерами 200 до 400 м, каким его принято считать по наиболее обсуждаемой гипотезе. Скорее всего, он был больше километра в поперечнике.

Помимо кратера Жаманшин, ученые пересчитали размеры трех ударных кратеров. Вывод тот же: их настоящие размеры в два-три раза больше принятых. То есть километровые астероиды могли падать на нашу планету почти в десять раз чаще, чем ученые думали до этого.

Посмотрите на самые впечатляющие ударные кратеры на поверхности Земли:

https://hi-tech.imgsmail.ru/pic_original/065f5e454cda7df2bc738cf571694644/1968664/
https://hi-tech.imgsmail.ru/pic_original/e5b9bc317af9149207e361dcd6b0ee8c/1968666/
https://hi-tech.imgsmail.ru/pic_original/fd015458f5205942c5846c2afa144437/1968658/
https://hi-tech.imgsmail.ru/pic_original/e92d3a3dc691528928dbff9191486691/1968660/
9фотографий