Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиВКонтактеИгрыЗнакомстваНовостиПоискОблакоComboВсе проекты

Доисторическое существо «вернули к жизни» спустя полмиллиарда лет

Современная наука позволяет разгадать загадки эволюции, которые еще 15 лет назад представлялись неразрешимыми.

Необычное существо под именем амисквия было первоначально описано известным палеонтологом Чарльзом Дулиттлом Уолкоттом (1850-1927) в 1911 году. Он сравнил ее с современными стрелковыми червями (хетогнатами) — группой обитающих в океане червей — жестоких хищников, снабженных множеством шипов на голове для захвата мелкой добычи.

Голова ближайшего родственника древнего червя. Фото: Rafael Martin Ledo/Consejería de Educación de Cantabría

Споры о происхождении существа и его месте в эволюции велись более ста лет — до появления новейших методов исследования. Внезапно обнаружилось, что амисквия в своем роде — Франкенштейн среди червей: у нее челюсть гнатифирана и тело рода стрелковых (щетинкочелюстных). Такое странное сочетание анатомии чрезвычайно необычно. В результате ДНК-тесты позволили древнему существу занять свое место на Древе Жизни.

Окаменелые останки древнего червя, возрастом примерно 508 миллионов лет. Фото: Luke Alexander Parry/University of Bristol--Yale University

У современных организмов эта необычная челюсть из хитина превратилась в ужасные цепкие шипы у живых стрелковых червей, которые сейчас являются важным звеном в морской пищевой цепи. Маленькие личинки ракообразных в наши дни обладают длинными защитными колючками — как раз для защиты от глотания червями-стрелками. Результаты исследований в очередной раз подтверждают, что доисторические виды не вымерли полностью, а продолжают жить в своих современных потомках.

Фото различных микроорганизмов в нашей галерее

Читайте также: Колымские черви-сидельцы сбежали через 30 000 лет

Обзоры новинок
Подробности о главных премьерах
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас