Ученые впервые обнаружили кислород в другой галактике

До этого его находили за пределами Млечного пути всего дважды.

Исследователи из Китайской академии наук впервые обнаружили молекулярный кислород за пределами Млечного пути. Вещество нашли в галактике Маркарян 231 в более чем 500 млн световых лет от Земли. Соответствующее исследование опубликовано в Astrophysical Journal.

Маркарян 231. Фото: NASA

Кислород — третий самый распространенный элемент во Вселенной после водорода и гелия. Поэтому его содержание в межзвездном пространстве крайне важно для понимания роли молекулярного газа в существовании галактик.

«Исчерпывающая картина химии кислорода в межзвездной среде до сих пор отсутствует», — говорится в новом исследовании. Ни радиоволновая астрономия, ни спектроскопия долгое время не приводили к ощутимым результатам. За пределами Солнечной системы кислород находили лишь дважды, например в туманности Ориона, где излучение очень горячих звезд вызывало расщепление молекул водяного льда, высвобождая кислород.

В открытии ученым помог 30-метровый радиотелескоп IRAM в Испании. С его помощью проводились спектральные наблюдения за Маркарян 231 — среди волн, поглощаемых или испускаемых определенными молекулами обнаружили спектральную сигнатуру кислорода. В то же время исследователям потребуется провести дополнительные наблюдения, для проверки верности интерпретации первичных данных. 

Маркарян 231 — спиральная галактика с активным ядром, открытая в 1969 году в созвездии Большой Медведицы. Она содержит ближайший из известных нам квазаров и, как выяснили в 2015 году, может содержать сверхмассивную черную дыру. Активное ядро галактики способствует оттоку молекул, создавая непрерывные ударные воздействия, которые могут приводить к обособлению кислорода из воды. Поэтому китайские исследователи целенаправленно искали в спектре этой галактики кислород.

Это тоже интересно:

Во время загрузки произошла ошибка.
Хотите первыми узнавать о «космических» новостях – жмите на кнопку подписки
Хиты продаж и новинки
Самые лучшие цены на смартфоны
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас