Найдены следы космической аварии

Колоссальное столкновение, произошедшее еще до появления Солнца, предопределило облик Млечного Пути. Наша галактика столкнулась с более мелкой, и поглотила её.

Погибшее звездное скопление уже прозвали «Сосиска Gaia» (Gaia Sausage) — по названию телескопа, благодаря которому удалось установить факт столкновения. Оно имело продолговатую форму, и факт его существования можно установить лишь по разбросанным в космосе останкам.

Так представляют встречу Млечного Пути и с маленькой галактикой «Сосиска» 9 биллионов лет назад. Следы встречи сейчас можно обнаружить по скорости и химии звезд. Изображениет: В. Белокуров (Кембридж, Великобритания); На основе изображения ESO / Juan Carlos Muñoz

Следы Gaia Sausage нашли благодаря группе звезд с большими радиальными скоростями и сравнительно высоким содержанием металлов. После столкновения эти звезды «выбросило» на вытянутые орбиты, рассеянные по внутренним областям Млечного Пути. Статья об этом открытии была опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Небольшие слияния галактик — не редкость в нашей Вселенной. Но столкновение Gaia Sausage и Млечного Пути было весьма масштабным. Масса погибшей галактики составляла около 10 миллиардов масс Солнца. От слияния осталось как минимум 8 звездных скоплений, что также подтверждает немалые размеры объекта.

На диаграмме скоростей — 7000 звезд, измеренных зондом Gaia, выделяется вытянутая область «Cосиски». Изображение: В. Белокуров (Кембридж, Великобритания)

Это тоже интересно:

Хотите первыми узнавать о «космических» новостях – жмите на кнопку подписки
Обзоры новинок
Подробности о главных премьерах
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас