«Земля мертвых»: почему на планете постоянно увеличиваются безжизненные территории

Осенью 2020 года на Камчатке произошла экологическая катастрофа, в результате которой погибла не одна тысяча морских обитателей. Первыми забили тревогу местные серферы с Халактырского пляжа, жалуясь на ожоги глаз и слизистых, а через некоторое время берег был усыпан многочисленными трупами глубоководных организмов: морских ежей, звезд, а еще осьминогов и крабов. Были найдены тела и некоторых морских млекопитающих.

Тогда экологи выдвинули предположение (которое затем активно распространялось по сети сторонниками теорий заговора), что виной всему располагаемый неподалеку полигон ядохимикатов Козельский. Сообщалось, что из-за проливных дождей в сентябре 2020 года опасные химикаты попали с территории полигона в рядом протекающую реку Налычева, которая унесла их в открытый океан. Приводились даже фотографии со спутников, на которых было отчетливо видно изменение цвета воды около впадающей в океан реки.

Фото: ejatlas.org

Однако со временем эта версия ушла на второй план, и не потому, что власти решили всеми силами замолчать данный инцидент, а ввиду ее несостоятельности. Оказалось, что виной экологической катастрофы на Камчатке стали ядовитые водоросли, причем подобное наблюдается в разных частях глобального океана. Именно цветение жгутиковой водоросли Карения привело к серьезному загрязнению прибрежных вод, образуя так называемый красный прилив, уничтожающий все живое на своем пути.

Как цветут водоросли

Многим знакомо такое явление, как цветение воды. Цветут не только пресноводные водоемы, поскольку там низкая концентрация солей и стоячая вода, но и моря, и даже океаны. Процесс цветения возникает из-за переизбытка в воде питательных веществ, в особенности фосфора, что приводит к активному росту водорослей и изменению окраса водной глади. Затем водоросли отмирают и становятся пищей для бактерий, активно потребляющих кислород. Как итог, процент растворенного кислорода в воде снижается до критических значений, что приводит к гибели водных обитателей. Образуются зоны замора, места, где водные организмы попросту задыхаются.

Фото: Wikimedia / Ildar Sagdejev ( CC BY-SA 4.0) / Общественное достояние

Но гибель живых организмов в воде во время ее цветения происходит не только по причине серьезного снижения концентрации растворенного кислорода. Некоторые семейства водорослей в результате активного размножения могут выделять опасные токсины и яды в высоких концентрациях. Что интересно, цветение воды может происходить не только в теплое время года — это может случиться и зимой под толстым покровом льда. Последнее крайне губительно для обитателей подводного мира, так как зимой и без того количество растворенного в воде кислорода невелико, поскольку лед препятствует его попаданию из атмосферы.

Токсичные водоросли повсюду

Австралия

Проблема носит глобальный характер, ведь токсичное цветение воды наблюдается по всему миру уже не первый год. Например, массовая гибель рыбы была замечена две зимы подряд (2010 и 2011 года) в Австралии. Тогда это произошло ввиду сверхсильной фазы Южной осцилляции (Эль-Ниньо), процесса разогрева поверхностных вод экваториальной части Тихого океана. Усугубило ситуацию и одновременно усиление теплого течения Леувина из Индийского океана в сторону южных берегов Австралии, что в совокупности с блокирующим антициклоном привело к аномальному поглощению водами океана тепла из атмосферы.

В совокупности это вызвало разогрев вод в Южном полушарии, так что в феврале 2011 года побережье на западе Австралии омывали воды на 3−5 градусов теплее нормальной температуры. Такое отклонение и спровоцировало гибель многих подводных обитателей, серьезно нарушив равновесие местных морских экосистем.

Тихий океан

Каждые 20−30 лет в Тихом океане происходит декадная осцилляция — изменение температуры поверхностных вод, приводящее к разрушению устоявшихся пищевых цепочек. Погибают многие организмы, в особенности те, которые не могут приспособиться к повышению температур.

Фото: Wikimedia / Giorgiogp2 / CC BY-SA 3.0

Последний раз подобное наблюдалось в 2014 году — летом того года ученые зафиксировали положительную фазу осцилляции, а именно огромное пятно с теплой водой, раскинувшееся на 4 млн км² с глубиной около 90 м. Это привело к аномальному повышению температуры на Аляске, что вызвало гибель порядка миллиона морских птиц. Также серьезно снизилась численность планктона, а потому уменьшилась популяция ракообразных, криля, рыб, и, соответственно, горбатых китов. Кроме того, тогда ученые впервые смогли задокументировать масштабное обесцвечивание коралловых рифов на Гавайях.

В то же время такая обстановка стала благоприятной для развития водорослей, тех самых ядовитых растений, превращающих воду в «кислоту зомби». Ученые опасаются, что из-за глобального потепления водоросли начнут цвести настолько обильно, что это сделает воды западного побережья США непригодными для обитания животных, а также человека.

Северная Америка

С 2011 года в Саргассовом море активно разрастаются бурые макроводоросли Саргассум, покрывая огромные тропические площади, легко отслеживаемые при помощи спутниковых снимков. Саргассум обитал там и до 2011 года, более того, о нем впервые сообщил еще сам Христофор Колумб в 15 веке. В небольших количествах эти водоросли даже полезны для омывающего море Атлантического океана. Однако в последние годы популяция этого растения серьезно возросла — оно покрывает поверхность воды от Мексиканского залива до Африки!

Фото: phys.org

По предварительным данным специалистов из Университета Южной Флориды, резкое увеличение Саргассума в Атлантическом океане вызвано массовой вырубкой лесов и увеличением использования удобрений с 2010 года. Не обошлось и без глобального потепления: изменения климата серьезно влияет на количество выпадающих осадков и циркуляцию океанических вод. Из-за уменьшения количества дождей снижается объем сбрасываемых вод из Амазонки, что благоприятно влияет на популяцию Саргассума. Эти водоросли не любят пресную и холодную воду, предпочитая теплую воду с нормальной соленостью.

Фото: phys.org

Аномальное количество Саргассума во время его цветения серьезно мешает нормальной жизни черепах, крабов, рыб и птиц. Из-за высокой плотности водорослей некоторые морские обитатели не могут в них нормально передвигаться, запутываясь и задыхаясь. Когда же Саргассум отмирает, он опускается на дно и удушает кораллы и морскую траву. В конце пути гниющий Саргассум, выброшенный океаном на берег, начинает выделять сероводород, доставляя серьезные неудобства уже для человека.

Мертвые воды и земли не новость для планеты

Не стоит полагать, что подобное явление появилось с начала бурной деятельности человека. Ученые из Японии и США выяснили, что рост мертвых зон происходит в теплые межледниковые периоды, когда вода активно теряет растворенный в ней кислород. За последние 1,2 миллиона лет образовалось как минимум 27 зон, на которых отсутствует жизнедеятельность организмов.

Размер мертвых зон все время увеличивается

Цветение и размножение ядовитых водорослей для нашей планеты не ново, но из-за глобального потепления, руку к которому приложил и человек, в последние годы этот процесс усугубился. Американские ученые выяснили, что за последние 40 лет содержание кислорода почти в 400 озерах Европы и США серьезно уменьшилось: примерно на 5,5% около поверхности и почти на 18% на глубине. Это происходит из-за нагрева воды, так как при повышенных температурах она теряет способность удерживать нормальное количество кислорода.

Рост температуры привел к появлению благоприятных условий для ускоренного размножения синезеленых водорослей, побочным продуктом жизнедеятельности которых являются токсины. В итоге страдают не только водные обитатели, но и сам человек, поскольку снижается качество питьевой воды.

Особые «мертвые зоны» встречаются в океанах. К их образованию приводят потеря кислорода и засорение водорослями. Выглядит это так:

Кто в итоге виноват?

Виновны в расширении мертвых зон как в воде, так и на суше естественные природные процессы и сам человек. На рост числа и площадей непригодных для обитания зон влияют блокирующие антициклоны в атмосфере, аномальные морские и океанические течения, изменяющие привычные температуры поверхности воды, а также производственная деятельность человека.

В последнем уверены ученые Бернского университета, ссылаясь на собственные исследования появления волн тепла. Они выяснили, что в доиндустриальные времена подобное происходило раз в несколько сотен или даже тысяч лет, но из-за антропогенного глобального потепления частота этих событий увеличилась минимум в 20 раз.

Свердловская область — один из важнейших промышленных регионов страны. В структуре промышленного комплекса доминируют черная и цветная металлургия, а также обогащение урана и железной руды. 

Возле различных заводов около Первоуральска, Дегтярска и других городов области расположены отстойники. Так называют резервуары, открытые емкости или бассейны, в которых методом отстаивания из воды удаляются механические примеси или просто хранится остаточный продукт добычи и производства предприятий.

Фотограф 13_pilot поделился серией фото с запечатленными на них «мертвыми зонами» с высоты, а мы дополнили его снимки видом с берега:

Это тоже интересно:

Хиты продаж и новинки
Самые лучшие цены на смартфоны
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас