Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
05 декабря 2008 16:31

Американцы не полетят к Марсу

Космическое агентство NASA отложит запуск марсохода MSL (Mars Science Laboratory) на два года, до 2011, в связи с дефицитом бюджета. К сожалению, отложенный запуск марсохода к Красной планете повысит стоимость миссии на $400 млн. и таким образом, возможно, создаст «эффект домино», отодвинув на более поздние сроки реализацию прочих проектов агентства.
Космическое агентство NASA отложит запуск марсохода MSL (Mars Science Laboratory) на два года, до 2011, в связи с дефицитом бюджета. К сожалению, отложенный запуск марсохода к Красной планете повысит стоимость миссии на $400 млн. и таким образом, возможно, создаст «эффект домино», отодвинув на более поздние сроки реализацию прочих проектов агентства.


Компактный марсоход с атомным двигателем должен проделать немалый путь по поверхности Марса и поставить точку в вопросе: существовали ли в прошлом на Марсе условия, в которых возможно было зарождение жизни? Докризисный план реализации проектов НАСА предполагал запуск марсохода в октябре 2009 г.


Официальная причина откладывания запуска - нерешенные технические проблемы. Из-за движения планет вокруг Солнца оптимальная для запуска дистанция между точкой отправки и назначения в следующий раз окажется соблюдена в конце 2011 г., а пока что Земля и Марс разошлись слишком далеко.




По словам разработчиков марсохода, «описанных на сей день нерешенных проблем накопилось уже на целую тетрадь», самой серьезной из которых является несовершенное управления актуаторами - особыми валами и шестеренками, которые приводят в движение колеса марсохода, кождое с независимой от других скоростью, чтобы аппарат мог поворачиваться на месте и делать крутые повороты в движении, если на пути обнаруживается серьезное препятствие. Недостаточная точность управления механической рукой-щупом и буром марсохода также доставили много неприятностей разработчикам, как признался репортерам администратор НАСА Майк Гриффин.


Если специалисты НАТА поторопятся, то исправление неполадок займет всего несколько месяцев, и при доступности дополнительного финансирования запуск можно было бы осуществить уже в 2009 году.


«Однако согласно нашим рассчетам, запуск миссии к Марсу в 2009 году сопряжен со слишком большими рисками», - говорит Гриффин, - «а рисковать успехом едва ли не самой важной из наших космических программ нам бы не хотелось».


Откладывание запуска прибавит дополнительных издержек на сумму $300 млн., и общие затраты на осуществление программы  составят $2,2 млрд., хотя уже сегодня они превысили изначально запланированный бюджет в $1,6 млрд., недавно покорив планку в $1,9 млрд.


Бывший научный руководитель НАСА Ален Штерн обрушился с критикой на крайне пагубное, на его взгляд, раздувание бюджета и растягивание сроков в недавнем выпуске New York Times, высказав опасения о том, что слишком медленная и не всегда успешная работа над марсоходом создает сильный отток средств от прочих проектов агентства, и может даже привести к закрытию некоторых из них.




Гриффин же полагает, что незапланированные затраты - нормальный порядок вещей в развитии всякого абмициозного проекта с труднопрогнозируемыми сложностями. В качестве примеров успешных побед на этом фронте он привел создание Хаббловского телескопа и спутника COBE, которые обошлись создателям в суммы, вдвое превысившие запланированный бюджет, и добавил следующее: «Нам удалось решить много задач посложнее истории с этим марсоходом, и нами гордятся американцы и все человечество.»


Вероятнее всего, НАСА сократит расходы на прочие проекты, связанные с исследованием Марса, и приостановит программу исследования более далеких планет Солнечной системы, чтобы направить освободившиеся средства на доработку и запуск марсохода. Однако неизвестно, каким именно проектам будет урезан бюджет ради спасения марсохода.


«Да, будут трудности. Исследования пойдут не так быстро», - говорит Эд Вайлер, заместитель администратора по научным исследованиями НАСА, - «Чтобы вытянуть стоимость доработки марсохода, нам, похоже, придется заморозить на время программу звездного похода к еще одной планете» Также он упомянул, что решающую роль в принятии решения о новой расстановке приоритетов среди программ НАСА будут играть именно ученые, а не военные или чиновники.


В среду было оглашено официальное решение НАСА о начале плотного сотрудничества с Европейским космическим агентством в сфере исследования Марса. Возможно, часть идей и технологий будет позаимствована из европейского проекта марсохода ExoMars, который должен отправиться в космос лишь в 2016. Обкатка этих заимствований в конструкции американского аналога не только поможет американцам предотвратить дополнительные издержки, но и может сэкономить часть средств и времени европейским исследователям, убрав с их пути неожиданные проблемы с неиспытанными технологиями наподобие тех, с которыми сегодня столкнулись конструкторы НАСА.



Несколько недель назад конструкторы НАСА отказались от идеи установить на MSL специальный контейнер для доставки образцов грунта на Землю и вычеркнули из программы все, что было связано с возвращением марсохода на родную планету. На место контейнера будут установлены специальные механические щетки, чтобы все люки на поверхности машины, из которых будут выдвигаться манипуляторы и приборы, всегда оставались чистыми - попадание даже небольшого количества пыли в одно из отверстий может вывести часть приборов из строя.
Комментарии
1
Эрик Петросян
http://zvezda-v-podarok.com.ua
СсылкаПожаловаться
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Hi-Tech Mail.Ru

Рекомендуем прочесть

Подпишитесь на нас
Новости Hi-Tech Mail.Ru