Космос-2020: Китай будет добывать ресурсы на астероидах

Идея по добыче полезных ископаемых на астероидах не нова. Еще в 2013 году американское аэрокосмическое агентство NASA занялось вопросом создания подобного проекта. Его целью являлась доставка небесных тел в окрестности земной орбиты для дальнейшего перенаправления на Луну и детального изучения. Прошло 7 лет и Китай решил стать первопроходцем в изучении астероидов, а если точнее — добычи ресурсов на космических каменистых телах.

Удивительно, но бразды правления взяла частная, а не государственная организация. Пекинская Origin Space, основанная в 2017 году, даже позиционирует себя как компания, занимающаяся исключительно использованием космических ресурсов. В ноябре она планирует запустить спутник под названием NEO-1. Этот небольшой аппарат весом в 30 кг на солнечно-синхронную 500-километровую орбиту выведет ракета серии Long March.

Главная цель проекта — добыча полезных ископаемых, поскольку в перспективе эта отрасль может приносить доходы в миллиарды долларов. Что касается скорого запуска NEO-1, то он займется не сбором материала, а тестированием важнейших функций, необходимых для будущей добычи ресурсов. Это и маневрирование космическим устройством, и моделирование захвата астероида, управление космическим аппаратом на удалении и т.д.

Космические ресурсы и план по их освоению на ближайшие годы

Роботизированный аппарат NEO-1. Фото: spacetimes.in

На запуске роботизированного аппарата NEO-1 китайская компания останавливаться не собирается. Цель 2021 года — отправка спутника Yuanwang-1 (второе название — Little Hubble), разработанного в сотрудничестве с корпорацией DFH Satellite. Эти ребята тоже непростые — они являются дочерним предприятием космического господрядчика Китая — CASC. Little Hubble будет наблюдать за астероидами, приближающимися к орбите Земли. Для этих целей его снабдят мощным оптическим телескопом.

Это тоже не все: на конец 2021 — начало 2022 года у Origin Space есть не менее грандиозные планы. Речь идет о запуске второй итерации аппарата (NEO-2) на естественный спутник Земли — Луну. Несмотря на торговую войну между США и Китаем, часть добытых материалов на астероидах и Луне уже готово закупать NASA для дальнейшего исследования. В целом пока только американцы могут составить конкуренцию Китаю в вопросе освоения космического пространства. Так, на днях NASA представила «Пакт Артемиды» — соглашение между космическими странами о правилах исследования Луны. Какие именно государства входят в этот пакт, пока не сообщается, но есть сведения, что Россию туда не включили из-за угрозы космическим технологиям NASA.

Перспективы получения полезных ископаемых в космосе

9000 астероидов — столько космических объектов находится на небольшом удалении от земной орбиты. Более 1500 из них позволяют добраться к ним с минимальными затратами, — практически так же легко, как и до Луны, включая несложные задачи по посадке и последующему взлету. Добыча полезных ресурсов на астероидах в первую очередь перспективна тем, что на них тяжелые и драгоценные металлы находятся на поверхности по всей площади, а не у ядра, как на Земле. Второе — на некоторых объектах концентрация золота, никеля и железа сопоставима с богатейшими рудниками на нашей планете.

Фото: slashgear.com

Из последних новостей — телескоп Hubble после детального изучения 16 Psyche выявил, что этот космический объект шириной в 226 км более чем на 90% состоит из никеля и железа. Несложный подсчет общей стоимости металлов выдал сумму в 10 квинтиллионов долларов. Естественно, столько заработать на астероиде не получится, но даже вложившись в этот проект на миллиарды долларов, можно получить очень солидную прибыль.

Вода — еще одна неорганическая субстанция, которая в большом количестве может находиться на астероидах. Хотя для Земли этот ресурс пока не является ценным (легче очистить/добыть воду здесь, чем везти из Вселенной), в космосе это ключевой элемент. Его можно использовать и в качестве ракетного топлива, и в качестве ресурса для удовлетворения людских нужд. Речь идет о снабжении водой будущих поселений на Луне, когда ту начнут массово осваивать. Случится это скоро — в 2024 году ночное светило примет первых американских астронавтов, которые высадятся туда в рамках программы Artemis. Стоит отметить, что на самой Луне недавно также обнаружили воду — ее заметил телескоп SOFIA. Смогут ли ее использовать в качестве ресурса, пока не знает никто. Видимо этот вопрос будет решен уже непосредственно на самом спутнике Земли.

Смотрите необычную галерею лучших космических фотографий:

Негативные стороны — чем опасно получение ресурсов из космоса

Главным минусом всей этой кампании является безопасность, а точнее ее отсутствие. Минприроды России скептически относится к идее освоения космоса в ближайшем будущем. Основная аргументация: человечество еще не научилось добывать полезные ископаемые на родной планете, обходясь без жертв, травм и губительного влияния на природу. Негативно расценивает попытки захвата космического пространства отдельными странами и Роскосмос, явно намекая на последствия мировых войн.

Фото: slashgear.com

Свои опасения высказывают и многие ученые, призывая ввести частичный запрет на добычу полезных ископаемых в космосе для защиты Солнечной системы. Они опасаются, что нынешние благие намерения в будущем, через 50100 лет могут обернуться настоящей катастрофой. Ученые уверены, что при успешной кампании по получению ресурсов из Вселенной, человечество вновь столкнется со своего рода «золотой лихорадкой», которая вызовет перенаселение Земли и изменение климата. Это уже не говоря о том, что большинство астероидов имеют низкую гравитацию и могут столкнуться с себе подобными объектами. В таких условиях «космическим шахтерам» будет крайне тяжело работать.

Захватывающие фотографии Земли из космоса от космонавта Сергея Рязанского:

Это тоже интересно:

Во время загрузки произошла ошибка.
Хотите первыми узнавать о «космических» новостях – жмите на кнопку подписки
Обзоры новинок
Подробности о главных премьерах
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас