Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
Рассылка
Получайте главные новости дня от Hi-Tech Mail.ru

Миллионы долларов из воздуха. Кто такие патентные тролли и как они работают

Маленькие фирмы часто отсуживают у крупнейших международных корпораций огромные суммы денег. Иногда компании добровольно отдают миллионы долларов мошенникам — так называемым патентным троллям. Объясняем, как появились эти махинаторы, и почему с ними сложно бороться.

Кто они такие?

Патентные тролли (их также называют патентными холдингами и дилерами) — это чаще всего небольшие компании, которые зарабатывают деньги на предъявлении патентных исков технологическим корпорациям. Тролли внимательно отслеживают рынок на предмет возможного использования их лицензий: постоянно мониторят новости международных игроков, изучают чужие патентные заявки. Если есть хоть какой-то намек на кражу их интеллектуальной собственности, потенциальным нарушителям приходит требование возместить ущерб или сразу повестка в суд.

«Формально действия троллей являются законными. Они действуют по достаточно простому алгоритму: анализируют рынок, получают права на интересующую интеллектуальную собственность, схожую с объектами потенциальной жертвы, направляют претензии и исковые заявления», — рассказала руководитель Z&G.Patent Мария Гаврилова. По ее словам, ущерб от патентных троллей по всему миру только за период с 1991 по 2011 год был оценен в 500 миллиардов долларов, и с каждым годом эта сумма растет.

Фото: Depositphotos
500 миллиардов долларов — во столько оценен ущерб от патентных троллей по всему миру с 1991 по 2011.

Большинство троллей, требующих отчисления за изобретения, обычно даже не используют свои технологии, потому что сами ничего не производят. Чаще всего они не регистрируют патенты самостоятельно, а просто выкупают лицензии у обанкротившихся фирм за бесценок. У троллей нет производственной или исследовательской базы — это обычные офисные клерки, которые скрупулезно готовят исковые документы.

«Тролли покупают патенты или сами патентуют технические решения, которые таковыми не являются, и предъявляют претензии фирмам, выпускающим аналогичную продукцию», — объясняет Владимир Бирюлин, руководитель юридической практики «Городисский и Партнеры», патентный поверенный РФ.

Первый тролль

Одним из первых патентных троллей в юриспруденции принято считать юриста Джорджа Селдена. В 1876 году американец увидел на выставке в Филадельфии гигантский двигатель внутреннего сгорания, созданный Джорджем Брайтоном. Юрист несколько лет занимался созданием его уменьшенной копии, и в 1879 году подал заявку на патент: лицензия включала в себя не только ДВС, но и его использование в четырехколесных автомобилях. Затем мужчина подал ряд поправок к своей заявке, которые затянули судебный процесс на 16 лет до выдачи патента.

Он воспользовался лазейкой в законе, и все это время добавлял в документы детали, которые подсматривал у других изобретателей.
Изображение: WorthPoint

За эти годы в США начала активно развиваться автомобильная промышленность, а первый патент на изобретения авто был у Селдена. В 1899 году он продал свои патентные права Уильяму Уитни — владельцу компании EVC, которая производила электрические такси. Бизнесмену пришлось выплачивать Селдену роялти в размере 15 долларов за одну машину, но не менее 5000 долларов. Средняя зарплата американцев в то время составляла около 50 долларов в месяц.

Уитни и Селден начали работать вместе: они выбивали у начинающих автопроизводителей лицензионные отчисления. Тролли даже создали «Ассоциацию лицензированных автопроизводителей», в которую вошло большинство игроков рынка того времени. Все участники обязывались перечислять юристам роялти в размере 0,75% выручки с продажи каждого автомобиля. Одним из немногих, кто отказался платить Селдену за производство автомобилей, стал Генри Форд.

В 1903 году владелец Ford Motor Company и еще четыре небольших автопроизводителя оспорили иск Селдена и Уитни о нарушении патента. Судебная тяжба длилась восемь лет, а в материалах дела скопилось больше 14 тысяч страниц. Во время разбирательств Форд настаивал на том, что обладатель лицензии никогда не продвигал автомобильную промышленность, поэтому негативно повлиял на индустрию.

Фото: PIMM

«Возможно, промышленность шагнула бы дальше, чем сейчас, если бы Селден никогда не родился», — говорил Форд в суде. Несмотря на справедливые аргументы, автопроизводитель проиграл дело и выплатил 350 тысяч долларов штрафа. Судья написал, что патент распространяется на любой автомобиль, приводимый в движение бензиновым двигателем.

Год спустя Форд подал апелляцию и наконец победил патентного тролля. Ему удалось доказать, что он использует в своих автомобилях ДВС немецкого изобретателя Николауса Отто, а не доработанный Селдоном двигатель Брайтона.

Почему компании-ответчики почти всегда остаются в минусе?

Патентные тролли наиболее активны в США: там для них самая благоприятная атмосфера. В 2015 году более 90% патентных исков против технологических компаний в стране были инициированы махинаторами, пишут журналисты Ars Technika со ссылкой на организацию Unified Patents.

Мошенники чувствовали себя на американском рынке комфортно — по крайней мере до недавнего времени — благодаря местному законодательству. Тролли могли массово подавать иски против потенциальных нарушителей, что позволяло им забрасывать однотипными претензиями сразу нескольких ответчиков. Кроме того, раньше истец имел право не озвучивать номера патентов и не сообщать детальную информацию о потенциальных нарушениях ответчика, пока тот не оплатит судебную пошлину и остальные издержки. Из-за этих условий мелкие компании соглашались решать вопросы еще до суда — шли на мировую и выплачивали роялти.

Только в 2012 году патентные тролли подали 2900 исков. Судебные издержки в США составляют более 1 миллиона долларов, поэтому часто ответчики предпочитали откупиться от троллей, а не судиться с ними.
Владимир Бирюлин
Патентный поверенный РФ

Еще одна серьезная проблема для американских предпринимателей заключалась в том, что по законодательству оплачивать судебные издержки (пошлины, работу юристов и т.д.) должны обе стороны. То есть если процесс затягивается на несколько лет, то счет идет на миллионы долларов — часто легче отдать троллям деньги и не ввязываться в длительную тяжбу.

В качестве примера можно вспомнить патентную войну дилеров и «Лаборатории Касперского». В конце 2008 года тролли из американской фирмы IPAT подали иск против 22 компаний, занимающихся разработкой систем защиты информации (в их числе была и «Лаборатория Касперского»). Махинаторы обвинили ответчиков в нарушении двух принадлежащих ей патентов, описывающих способы ограничения запуска компьютерных программ. Разработчики антивирусного ПО бились с противниками несколько лет, но отстояли свою правоту. Правда, за это пришлось дорого заплатить.

«Ну, все закончилось хорошо, хоть и стоило нам 3,5 лет работы, 2,5 миллиона долларов. И еще кучу времени и ресурсов. Зато закалились, так сказать, в бою и послали очень понятный сигнал троллям на будущее», — написал Евгений Касперский в блоге компании.

«Суд Восточного Округа Техас утвердил решение об отклонении иска компании IPAT и полностью снял с нас все обвинения. Что важно – с пометкой WITH PREJUDICE, т.е. IPAT больше не сможет подать иск по этим патентам снова!», — Евгений Касперский. Источник: eugene.kaspersky.ru

Один из основных козырей мошенников — возможность нести иски в любой суд по стране. Злоумышленники этим активно пользовались, поэтому подавали претензии в техасском городе Маршалл. По какой-то причине местные судьи симпатизировали троллям: они крайне быстро рассматривали дела и часто не в пользу ответчиков. За это маршалльский суд прозвали «Домом патентных троллей». В 2015 году через него прошло почти 45% всех случаев нарушения патентных прав.

К счастью для американских IT-компаний, большинство спорных вопросов удалось решить за последние несколько лет. В 2013 году нижняя палата парламента приняла закон The Innovation Act, который обязал истцов подавать детальную информацию о нарушенных патентах и переводить судебные сборы на проигравшую сторону. Ну, а в 2017 году Верховный суд США запретил американским компаниям самостоятельно выбирать суды для подачи иска.

«Проблема патентных троллей остается достаточно острой в США, хотя количество судебных исков, инициированных троллями, постепенно уменьшается (в 2014 г. — более 1850 исков, в 2018 г. — более 1500 исков)», — добавил Бирюлин.

Самые громкие прецеденты

Одна из самых прибыльных судебных тяжб для троллей закончилась в 2006 году. На протяжении пяти лет небольшая американская контора NTP судилась с канадским производителем смартфонов Blackberry (компания Research in Motion, RIM). Непрактикующая организация имела портфель из 50 патентов, некоторые из них касались изобретений в области электронной почты — основатели NTP посчитали, что смартфоноделы нарушили как минимум один. И суд поддержал троллей: он издал запрет на использование спорной технологии в BlackBerry, что предполагало полный запрет на продажу телефонов в США.

Топ-менеджеры RIM не были готовы уходить с рынка США, ведь их компания была под угрозой банкротства. В итоге производители согласились пойти на мировую и выплатить для NTP колоссальные 612,5 миллиона долларов в качестве компенсации.

Фото: Еngadget

Еще сильнее досталось корпорации Apple: ее вот уже восемь лет активно атакуют тролли из VirnetX. Последние обвинили купертиновцев в незаконном использовании технологий безопасных коммуникаций в FaceTime и iMessage. Первый раз Apple обжаловала иск, но махинаторы подали его повторно.

В августе 2019 году апелляционный суд вынес два решения не в пользу Apple: «яблочную» корпорацию обязали выплатить 439,8 и 502,6 миллиона долларов за патентные нарушения. В общей сложности купертиновцы теперь должны выплатить более 942 миллионов долларов.

А что в России?

По мнению Владимира Бирюлина, патентные тролли в России все еще менее распространены, чем в США, поскольку количество ежегодно выдаваемых патентов в РФ во много раз ниже. Он также добавил, что российское законодательство в области ИС позволяет эффективно бороться с патентными троллями.

В Штатах ежегодно подается более 600 тысяч заявок на регистрацию, выдается много патентов и большой процент использования изобретений. Для сравнения, в России в 2018 году было подано 36,8 тыс заявок.
Владимир Бирюлин
Патентный поверенный РФ

Один из самых интересных и громких случаев патентного троллинга в России произошел в 1999 году. Тогда россиянин получил патент на «Сосуд стеклянный» — обычную пивную бутылку. Патентовладелец сразу же начал предъявлять претензии пивным заводам. Борьба длилась долго, но в итоге патент тролля был аннулирован.

Фото: Depositphotos

Сегодня большинство отечественных троллей специализируется на товарных знаках, говорит руководитель Z&G.Patent Мария Гаврилова. Юристы регистрируют или скупают их, а затем начинают «терроризировать» добросовестных участников рынка со схожими обозначениями, угрожая исками.

«Один резонансный спор по товарным знакам в России был связан с компанией KFC. Патентный тролль ООО 'Холдинговая компания Бизнесинвестгрупп' пытался лишить фастфуд права на слоган 'Пальчики оближешь'. Тролль доказывал, что обладает исключительным правом на данное словосочетание», — вспомнила Гаврилова.

Патентный поверенный также добавила, что сегодня российское законодательство активно совершенствуется в сфере борьбы против махинаторов. Благодаря изменениям в гражданском кодексе и федеральном законе «О защите конкуренции» количество споров с троллями постепенно снижается.

Это тоже интересно:

Поделись с друзьями интересной статьей — нажми одну из кнопок ниже!
Хиты продаж и новинки
Самые лучшие цены на смартфоны
Вы подписались на рассылку.Отменить
Подписаться на рассылку
Комментарии
8
Робот Разумный
Чтобы получить настоящий патент на изобретение необходимо потратить огромное количество времени и денег. Отчисления за защиту международного патента - огромные для обычного изобретателя - одиночки. Вот и продают свои патенты мошенникам. А новизну еще нужно доказать. В США, видимо, компаниям можно и не доказывать новизну.
СсылкаПожаловаться
Azazelo
Когда уже прилетят иноплонетяне или ИИ захватит мир.
СсылкаПожаловаться
Пронин Николай Геннадиевич
Ну правильно. Угнал идею - плати. Полностью поддерживаю.
СсылкаПожаловаться
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
Вы не ввели текст комментария
Вы не ввели текст комментария
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Подпишитесь на нас
Новости Hi-Tech Mail.ru