Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты

Возвращение робота-знаменитости

Робот Elektro был первым человекоподобным агрегатом, завоевавшим любовь публики и превратившимся в звезду мировой величины. Созданный компанией Вестингхауза, он поражал очевидцев продвинутой (по тем временам) системой управления. На ежегодной выставке-ярмарке в Нью-Йорке, проходившей в 1939 году, поглазеть на чудо-агрегат собирались огромные толпы зевак. Вторую Мировую робот простоял в подвале дома своего создателя в Огайо. Компанию «железному человеку» составлял лишь восьмилетний сынишка изобретателя. После войны Elektro снова стал появляться на публике, то и дело отправляясь на гастроли вместе со своим создателем, и еще несколько лет был крайне популярной «личностью», однако со временем публика утратила к нему интерес. В 1960 году на экраны вышел фильм «Sex Kittens Go to College», где робот снимался наравне с живыми актерами и мартышкой по кличке Вольтер. Это было последнее появление на публике, после чего никто о нем ничего не слышал.
Много лет спустя сыну одного из создателей робота посчастливилось отыскать (буквально по частям!) своего позолоченного друга. Сейчас Уиксу уже за семьдесят, но он чувствует себя двадцатилетним, пока работает над реставрацией Elektro.

Elektro был сконструирован в 1937 году на заводе Вестингхауза в Мэнсфилде, штат Огайо, для участия в рекламных акциях, нацеленных на продажу новых видов бытовой техники. Специалисты компании вложили в разработку Elektro все свои знания, и на свет появился человекоподобный манекен, который мог ходить, разговаривать, считать вслух и даже курить.

Роботом никто не управлял. Внутри металлического туловища были упрятаны многочисленные моторчики, фотоэлементы, телефонные реле и звуковоспроизводящие блоки, что позволяло Elektro выполнять 26 различных действий по заложенным в него программам. Каждая из программ запускалась с помощью голосовой команды – немыслимый в 1939 уровень технологий, ведь даже в наши дни системы распознавания голосовых команд не отличаются совершенством!

Команда произносилась в телефонную трубку, провод от которой тянулся к груди робота. Система реле превращала каждый слог в последовательность световых импульсов, которые передавались на фотоэлемент, запускавший в нужном порядке реле. Как видите, робот не имел ничего общего с компьютерами, являясь всего лишь механизмом. До появления первого настоящего компьютера было еще далеко.

Публика застывала в изумлении, когда Elektro по команде оператора поднимал руки, вращал головой, считал на пальцах, а потом закуривал сигарету и выдыхал колечки дыма. Словарный запас робота составлял 700 слов, правда фразы воспроизводились из-за ширмы, где был спрятан сложный комплекс фонографов, сообщавшихся с роботом при помощи электрического шнура. Самая известная фраза робота звучала так: «Мой мозг собран всего лишь из сорока восьми реле, но это не мешает мне быть смышленым парнем».

В 1940 году с конвеера Вестингхауза сошел четвероногий напарник Elektro – электромеханическая собака по кличке Sparko, которая выполняла различные трюки по команде Elektro. Однако нападение японцев на Перл-Харбор вынудило компанию Вестингхауза остановить производство роботов, спешно переоборудовав фабрику для военной продукции.


Кадр из фильма, в котором снялся Elektro

Джон Уикс, главный инженер проекта, которого считают «папой» Elektro, забрал говорящее чудо домой. В 1942 году пылящегося в подвале великана обнаружил восьмилетний сын Уикса по имени Джек, и с тех пор не расставался с ним, наряжая его в старую одежду и играя с ним в ковбоев и индейцев. Однако спустя несколько месяцев после окончания войны, Джек решил проведать Elektro и с ужасом обнаружил, что след того и простыл – подвал был пуст.

Робота увезли на гастроли. В течение следующих десяти лет Elektro гастролировал по Штатам, развлекая публику по всей стране. Когда слава робота пошла на спад, он нашел приют в одном из парков аттракционов с Южной Калифорнии.

Несколько лет спустя Elektro сыграл роль наделенного искусственным интеллектом робота в кинокомедии «Sex Kittens Go to College». В одной из сцен он живо распивал бурбон на пару с шимпанзе Вольтером, наблюдая за стриптизершами на сцене.
Наконец, каким-то чудом Elektro очутился в руках компании Вестингхауза, которая его и построила, однако с появлением компьютеров современного типа интерес к нему совершенно угас и его разобрали на части, упаковав в ящики. Собака-напарник Sparko тоже куда-то испарилась. В 1970 году голову Elektro преподнесли в качестве прощального подарка уходящему на пенсию администратору фабрики.

Дальше история приобрела детективный оттенок. Волей случая брат Уикса переехал в дом, некогда принадлежавший тому самому человеку, который завладел головой робота. Она обнаружилась целой, невредимой и забытой в подвале дома. Следующие несколько лет голова простояла на журнальном столике Уикса, пока тот мечтал выбраться в отпуск и организовать экспедицию по поиску остальных частей. Ждать ему пришлось почти тридцать лет.
В 1990 году, Мэнсфилдская фабрика Вестинхауза закрылась, и Уикс принес голову на прощальную вечеринку сотрудников. Там ее сфотографировал корреспондент местной газеты, а через несколько дней в дверь мастерской Уикса постучался незнакомец.

В середине восьмидесятых он купил у компании Вестингхауза диковинку – электромобиль. В багажнике обнаружился таинственный гостинец – два ящика, а в них – руки и туловище того самого робота. Уикс в тот же день отправился в гости к благодетелю, где они с трудом откопали среди пыльных коробок те самые ящики. К сожалению, туловище очень сильно пострадало из-за недостатка ухода, было перекрашено из золотого в серебряный цвет, и обладатель потребовал у Уикса огромный гонорар за находку. Разочарованный Уикс отправился домой несолоно хлебавши.

Вплоть до 2004 года Уикс тосковал по реликвии, но однажды местный музей попросил у него голову Elektro для памятной выставки. Это подтолкнуло Уикса снова взглянуть на оказавшиеся ему не по карману недостающие части. Прежний их владелец уже умер, и в качестве наследства они достались его родственнику. На этот раз Уиксу повезло – родственник продал «хлам» всего лишь за пятьсот долларов. После продолжительной реставрации выздоровевший Elektro получил прописку в местном музее. Вскоре повидаться со своим детищем приехали другие инженеры, участвовавшие в его создании. Elektro может крутить головой и двигать руками, однако система воспроизведения звука утеряна, равно как и двигатели ног. Надежды отыскать их остается немного – скорее всего, они попросту пришли в негодность и были выброшены.
Флагман Alcatel IDOL 4S
И очки виртуальной реальности
Мощнейший флагман
С уникальным безрамочным экраном
Пока ни одного комментария, будьте первым!
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Hi-Tech Mail.Ru
Подпишитесь на нас
Новости Hi-Tech Mail.Ru